Caltiki le Monstre Immortel


ORIGINE
Italie
Caltiki le Monstre Immortel Affiche

ANNEE
1959
REALISATION

Riccardo Freda

INTERPRETES
John Merivale
Didi Sullivan
Daniele Rocca
Gerard Herter
Critique Caltiki le Monstre Immortel
{Photo 1 de Caltiki le Monstre Immortel} Une expédition scientifique conduite par le biologiste John Fielding fait des recherches dans les ruines d'une ancienne cité enfouie au coeur de la jungle mexicaine. Un des savants découvrent l'existence d'un trésor caché dans les eaux d'un lac souterrain, trésor appartenant à Caltiki : la déesse de la mort. Le scientifique est tué tandis que Max, un autre membre du groupe, est attaqué par un monstre gélatineux alors qu'il tentait de s'emparer d'une partie du trésor. Sauvé par Filding, son bras est néanmoins abîmé par la créature. De retour à Mexico, des tests effectués dans un laboratoire révèlent que l{Photo 2 de Caltiki le Monstre Immortel} es tissus endommagés se multiplient sous l'effet des radiations. Cela expliquerait pourquoi les Mayas ont abandonné leur cité en l'an 607 avant J.C. Une météorite radioactive avait frôlé la Terre , déclanchant ainsi le processus de Clatiki. Max est hospitalisé mais la douleur empire jour en jour et son corps est en proie à une horrible mutation ! Devenu fou, il s'échappe de l'hôpital et commence à semer la terreur.....

On ne sait pourquoi, Riccardo Fredda délaissa le plateau de tournage et laissa à Mario Bava le soin de finir le film. Précédemment, Fredda avait déjà abandonné le tournage des VAMPIRES, f{Photo 3 de Caltiki le Monstre Immortel} ilm également achevé par Bava. Malgré un scénario exotique qui s'inspire d'une légende mexicaine, le sujet de CALTIKI ne vous semblera pas inédit. Déjà en 1957, Val Guest nous présentait son fameux QUATERMASS EXPERIMENT où un cosmonaute se transformait en monstre indicible et, en 1958, Irving S. Yeaworth plongeait le spectateur en pleine terreur juvénile avec son BLOB, DANGER PLANETAIRE où une masse gélatineuse terrorisait une bande d'adolescents dans un drive-in !

L'oeuvre de Mario Bava s'avère néanmoins de bon goût même si l'on n'hésitera pas à qualifier son film de pâle remake. Ici, Bava signe égal{Photo 4 de Caltiki le Monstre Immortel} ement la photographie sous le pseudonyme de John Foam et les effets spéciaux sous celui de Marie Foam. A ce propos, ce monstre visqueux est en réalité composé d'entrailles animales sous lesquelles était dissimulées un homme qui le faisait bouger ! Tourné en plein été, des milliers de mouches assaillaient la viande qui sentait la putréfaction !

Fredda signera quand même le film mais sous un pseudonyme britannique : Robert Hampton. Les acteurs et autres techniciens feront de même. En raison d'un budget assez réduit, la Galatea Film n'embaucha que des acteurs de 3ème ordre. John Merivale dans le rôle du Docteur Fielding jouera plus tard dans le CIRQUE DES HORREURS. Quant à Gerard Herter, ici présent sous le pseudonyme de Max Ghunter, il deviendra un personnage populaire du western italien de même que Daniel Vargas.

CALTIKI LE MONSTRE IMMORTEL fit quand même les beaux jours des cinémas de quartier. Même si la bande se révèle être une parodie des deux autres films précédemment cités, on reconnaît déjà le talent de Mario Bava, en particulier au niveau de la photographie noir et blanc. Un talent qu'il démontrera une nouvelle fois en signant un an plus tard le génialissime MASQUE DU DEMON avec Barbara Steele.

Eric Escofier
22/12/2009
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AUTEUR DE L'ARTICLE: Eric Escofier
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