Invitation en Enfer

Invitation to Hell


ORIGINE
USA
Invitation en Enfer Affiche

ANNEE
1984
REALISATION

Wes Craven

INTERPRETES
Robert Urich
Joanna Cassidy
Barret Oliver
Soleil Moon Frye
Susan Lucci
Joe Regalbuto
Patty McCormak
Kevin McCarthy
Bill Erwin
Virginia Vincent
Lois Hamilton
Nicholas Worth
Greg Monaghan
Michael Berryman
Critique Invitation en Enfer
{Photo 1 de Invitation en Enfer} Suite à l'échec commercial, mais également artistique, de son adaptation de LA CREATURE DU MARAIS en 1981, Wes Craven se retrouve durant plus de deux ans loin des plateaux de tournage. Il a mis ce temps à profit pour rédiger un nouveau script, A NIGHTMARE ON ELM STREET, qu'il espère bien réaliser rapidement. Mais le temps de trouver un financement pour ce sujet original, et pour renflouer ses propres finances, il accepte de tourner la suite de LA COLLINE A DES YEUX. Alors que le film est encore en phase de post production, il est contacté par la chaîne de télévision ABC qui lui propose de mettre en scène un scénario, qu'il juge vite assez grotesque, intitulé INVITATION EN ENFER. Comme à ce moment là les négociations pour la réalisation de son script étaient toujours au point mort, et qu'il lui fallait des rentrées d'argent régulières, il accepta le boulot. Craven travaille alors sur son téléfilm le jour tout en poursuivant le mixage sonore de son précédent film la nuit. Ne dormant quasiment plus, il profite de cette{Photo 2 de Invitation en Enfer} épuisante phase créative pour réécrire totalement les futures aventures de Freddy Krueger.

Ecrit par Richard Rothstein, également scénariste de la saga UNIVERSAL SOLDIER, INVITATION EN ENFER narre les mésaventures de la famille Winslow. Matt, brillant scientifique, a accepté l'offre de travail de la Micro-Digitech Corporation sur une combinaison spatiale pour l'exploration de Vénus, et emménage avec sa femme Patricia et leurs deux enfants, Robbie et Chrissy, dans une nouvelle demeure, au frais de l'entreprise, sous le soleil de Californie. Ils retrouvent vite dans le voisinage Tom Peterson, ancien camarade de promotion de Matt, et sa famille qui leur vantent le quartier et surtout ne cessent de parler du Steaming Springs Country Club dont il faut absolument être membre pour avoir une vie sociale acceptable dans la région. Lors d'une rencontre avec la directrice du club, Jessica Jones, Patricia tombe sous le charme des avantages luxueux proposés aux membres et décide de s'y inscrire avec les enfants malgré le refus{Photo 3 de Invitation en Enfer} de Matt. Peu de temps après l'intronisation, Matt remarque un changement de comportement chez les siens et décide de mener son enquête sur le club et ses activités...

Comme il s'agit d'un téléfilm, il n'est pas étonnant de retrouver au casting une majorité d'habitués du petit écran, à commencer par Robert Urich (The Lazarus Man) qui interprète un Matt très concerné par les événements mystérieux se déroulant autour de lui. Il est assisté par Joanna Cassidy, dont les meilleurs rôles sont ceux de la répliquante strip-teaseuse Zhora dans BLADE RUNNER (1982) puis de la mère capricieuse Margaret Chenowith dans la série Six Feet Under vingt ans plus tard, qui fait de Patricia une femme ambitieuse et prête à tout pour arriver à acquérir un certain niveau de vie. Quant aux enfants, ils sont joués par deux acteurs en herbe talentueux qui connaîtront des carrières variées. Barret Oliver est un habitué du genre fantastique qui participera à L'HISTOIRE SANS FIN et FRANKENWEENIE également en 1984, puis sera présen{Photo 4 de Invitation en Enfer} t au générique de COCOON et D.A.R.Y.L. l'année suivante. Il stoppera pourtant sa carrière d'acteur à 16 ans pour se consacrer à la photographie. Soleil Moon Frye connaîtra, elle, le vedettariat en jouant l'adorable Punky Brewster dans la série du même nom. La sensuelle Jessica Jones est incarnée par Susan Lucci, vedette de l'interminable soap All My Children également produit par ABC. Sont également présents au générique dans des seconds rôles les vétérans Kevin McCarthy et Bill Erwin qui, depuis les années 40, ont hanté d'innombrables séries et films de genre. Enfin, le cinéphile très attentif pourra apercevoir, l'espace de quelques secondes, dans une demi pénombre, l'inimitable silhouette de Michael Berryman, à condition de ne pas cligner des yeux à ce moment.

Hélas, la présence de tout ce beau monde ne peut sauver le projet de la catastrophe. Formaté pour la télévision, donc régulièrement ponctué de fondus au noir pour l'insertion des plages de publicités, le métrage était sans doute parfait pour divertir le spectateur en 1984. Mais voilà, comme tous les films vantant une technologie de pointe alors naissante, ici les oridinateurs, INVITATION EN ENFER souffre du temps qui passe et tous les gadgets futuristes sont aujourd'hui terriblement datés, ce qui accentue encore plus le côté ringard de l'ensemble. A cela s'ajoute une intrigue guère passionnante et de plus totalement prévisible, une photographie terne couplée à une mise en scène désespérément plate. De plus l'étroitesse du budget et la nécessité de livrer un produit consommable par le plus grand nombre, donc totalement inoffensif, annihilent définitivement toutes éventualités d'obtenir une œuvre un tant soit peu originale.

Travail purement alimentaire, ce téléfilm ne doit finalement le faible intérêt qu'il suscite au seul fait d'avoir été réalisé par Wes Craven, figure certes incontournable du genre horrifique mais dont la carrière oscille dangereusement entre le très bon et le franchement médiocre, à l'image de cette invitation dans l'Enfer de la nullité.

Éric Peretti
22/12/2009
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Sueurs Froides.fr > Critique > Retrospective
AUTEUR DE L'ARTICLE: Éric Peretti
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