L'incroyable Mr X

The Amazing Mr X
The Spiritualist


ORIGINE
USA
L'incroyable Mr X Affiche

ANNEE
1948
REALISATION

Bernard Vorhaus

INTERPRETES
Turhan Bey
Lynn Bari
Cathy O'Donnell
Donald Curtis
Richard Carlson
Critique L'incroyable Mr X
{Photo 1 de L'incroyable Mr X} Le cinéma fantastique nous a régulièrement proposé des intrigues à base de faux fantômes, faux vampires ou autres créatures surnaturelles finalement démasquées lors d'un surprenant final. THE AMAZING Mr X, pour sa part, révèle honnêtement le pot aux roses dès le départ mais garde néanmoins en réserve quelques intéressants retournements de situation.

Christine Faber a perdu son mari, Paul, dans un accident de voiture voici deux ans. Elle s'accroche toujours au passé, vivant avec sa sœur Janet dans leur grande maison vide, tout en fréquentant un avocat nommé Martin Abbot qui s'apprête à lui demander sa main. Cependant, alors qu'elle se promène sur la plage bordant sa propriété, Christine rencontre Alexis, un homme étrange qui semble tout connaître de son passé. Alexis se présente comme un médium et, après une nuit agitée où elle a vu d'étranges manifestations paranormales, Christine décide de se rendre chez lui pour en apprendre davantage. Rapidement,{Photo 2 de L'incroyable Mr X} la veuve éplorée tombe sous la coupe du médium au désespoir de Janet et de Martin Abbot, lesquels décident de démasquer Alexis, à leur sens un escroc à la petite semaine appâté par le gain. Christine, elle, passe de plus en plus de temps avec le spirite, lequel essaie de contacter l'esprit de Paul. Janet se porte volontaire pour dévoiler la supercherie mais, contre toutes attentes, finit par être convaincue de la bonne foi du médium et en tombe même amoureuse. Pourtant Alexis est bel et bien un charlatan décidé à arnaquer les deux jeunes femmes...

THE AMAZING Mr X déroule une intrigue assez classique mais efficace jouant la carte du mystère tout en ménageant l'une ou l'autre surprise. Paul, supposé décédé dans un accident de voiture, a en réalité maquillé sa propre mort et sa réapparition, à la moitié du métrage, relance le suspense de fort belle manière. Quoiqu'il s'agisse d'un « faux » film d'épouvante, les passages supposés surnaturels restent effectif{Photo 3 de L'incroyable Mr X} s, en particuliers la séquence d'hallucination vécue par une Christine persécutée par sa robe de mariée. Le final, filmé avec une rigueur impressionnante, s'avère tout aussi convaincant et angoissant, les principaux protagonistes se livrant à un chassé-croisé mortel dans une grande demeure aux ombres menaçantes. Présenté comme le méchant escroc dès le départ, Alexis se rachète au fil de la projection tandis que l'exemplaire mari soi-disant décédé dévoile sa vraie nature de criminel cupide prêt à tout pour parvenir à ses fins. Cela change agréablement des personnages tout noir ou tout blanc rencontrés dans de nombreux récits horrifiques de la même époque. Turhan Bey, un acteur assez populaire en son temps vu dans LA TOMBE DE LA MOMIE, effectue une de ses dernières apparitions sur les grands écrans (on le reverra bien plus tard dans des séries télévisées comme BABYLON FIVE après une pause carrière de plus de 40 ans !) et compose un très convaincant Alexis, au{Photo 4 de L'incroyable Mr X} x côtés d'un Donald Curtis (LE MONSTRE VIENT DE LA MER) diaboliquement effrayant dans le rôle de Paul. De leurs côtés, Cathy O'Donnell (BEN HUR) et Lynn Bari sont également parfaites en demoiselles en détresse amoureuses, en particulier la seconde citée qui donne une véritable dimension tragique à son interprétation. Malheureusement, Richard Carlson (LA CREATURE DU LAC NOIR, LE METEORE DE LA NUIT) se montre beaucoup plus terne, et même transparent, en avocat voyant sa fiancée s'éloigner au profit d'un escroc qu'il tente de démasquer. A sa décharge, le scénario parait se détourner de lui durant la dernière demi-heure, le reléguant à un emploi subalterne pas vraiment intéressant. THE AMAZING Mr X se distingue toutefois de la majorité des productions similaires tournées au cours des années '40 et '50 en offrant aux différents personnages une véritable caractérisation et une épaisseur très appréciable.

Le métrage, d'une durée d'à peine 77 minutes, adopte également un rythme nerveux, en dépit d'un petit ventre mou pas trop préjudiciable avant le grand twist (la « résurrection » de Paul) de la deuxième partie. L'œuvre bénéficie aussi d'une photographie de grande qualité signée John Alton, lequel transcende le budget réduit pour composer des plans impressionnants et visuellement très réussis. La mise en scène, pour sa part, laisse la part belle à une atmosphère onirique bien rendue qui confère au film un ton mystérieux de bon aloi et l'élève au-dessus du tout-venant. Malheureusement, le film est aujourd'hui tombé dans le domaine public et les copies qui circulent, de piètre qualité, ne rendent pas justice a ses qualités cinématographiques.

En dépit de l'une ou l'autre faiblesse, THE AMAZING Mr X constitue en résumé un très solide thriller rappelant parfois le REBECCA d'Alfred Hitchcock. Un beau compromis entre le drame, la romance, le film noir et l'épouvante qui devrait largement contenter les nostalgiques.

Frédéric Pizzoferrato
24/07/2010
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Sueurs Froides.fr > Critique > Retrospective
AUTEUR DE L'ARTICLE: Frédéric Pizzoferrato
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