Le Convoi de la Peur

Sorcerer


ORIGINE
USA
Le Convoi de la Peur Affiche

ANNEE
1977
REALISATION

William Friedkin

INTERPRETES
Roy Scheider
Francisco Rabal
Bruno Cremer
Amidou
AUTEUR DE L'ARTICLE: Paul Siry
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Critique Le Convoi de la Peur
{Photo 1 de Le Convoi de la Peur} Après des activités illégales, un tueur professionnel allemand, un terroriste israélien, un truand américain et un banquier français sont poursuivis et fuient leur pays. Ils se retrouvent dans une petite ville pauvre d'Amérique du Sud où ils mènent de misérables vies d'ouvriers. Ayant besoin d'une forte somme d'argent pour s'en sortir, ils décident d'accepter un travail dangereux mais bien payé : conduire deux camions à travers la jungle pour livrer des caisses de nitroglycérine.

Après les succès de FRENCH CONNECTION et de L'EXORCISTE, William Friedkin est un réalisateur renommé du Nouvel Hollywood. Avec l'accord d'Henri-Georges Clouzot, il tourne le remake du SALAIRE DE LA PEUR. Le film débute en suivant chacun des quatre personnages principaux dans leur pays d'origine, montrant au spectateur les raisons de leur exil. Un montage alternatif fait commencer le film directement en Amérique du Sud, dévoilant ces introductions en flash-back tout{Photo 2 de Le Convoi de la Peur} au long du métrage. Ces quatre moments de styles différents présentent les personnages dans des univers urbains qui leur sont bien connus. Le ton change radicalement dès leur arrivée en Amérique du Sud où ils se retrouvent, en plus de la barrière de la langue, seuls dans un environnement pauvre et lugubre. Sur fond de milieu social misérable, la solitude est accumulée avec la méfiance des autres habitants, laissant penser à de sombres passés cause de leur expatriation. C'est suite à un accident que le puits de pétrole qui les fait vivre est en feu. Pour l'éteindre, il est nécessaire d'y amener des bâtons de dynamite, malheureusement périmés, avec deux camions dégradés sur 300 kilomètres de route en mauvais état. Pour l'extrême risque que cela représente, une forte somme d'argent sera donnée à ceux qui réussiront ce travail. C'est là l'occasion rêvée pour nos protagonistes qui vont alors risquer leur vie.

Vu lors de l'édition 2013 du festiv{Photo 3 de Le Convoi de la Peur} al Hallucinations Collectives à Lyon, LE CONVOI DE LA PEUR prend toute son ampleur sur grand écran. Tourné en décors naturels, le puits de pétrole en flammes et les différents obstacles que rencontrent les héros sont autant d'images impressionnantes et inoubliables. La jungle cinégénique semble être l'ennemi premier tant elle paraît insurmontable. La mise en scène de Friedkin appuie sur son imposante densité comme un ennemi voulant broyer quiconque y pénètre. A l'intérieur de cet environnement hostile se trouvent les deux camions qui, eux, ont l'air de dinosaures de par leur état usagé et abîmé, et d'énormes monstres de par leur effrayante carrure. Ayant l'air vivants, ils oppressent les personnages humains qui sont les seuls à paraître faibles. Et écrasés par les épreuves physiques des conditions du trajet et les fortes difficultés rencontrées, on comprend à quel point il ne faut rien avoir à perdre pour accepter une telle mission. Aussi bien{Photo 4 de Le Convoi de la Peur} visuellement que sur l'aventure endurée, le film est étonnement spectaculaire.

En plus des risques du convoi, les rapports humains se font également compliqués. Et alors que les hommes paraissent minuscules dans la jungle, leurs passés douteux font de chacun d'eux un risque, non moins dangereux, pour leurs coéquipiers. Avec la nervosité accumulée, chacun peut exploser à l'image de la nitroglycérine qu'ils transportent. Ne se connaissant pas au premier abord, c'est leur lourd passé qui les caractérise et ainsi la tension entre chacun se fait ressentir. Mais par nécessité face au danger, ils devront collaborer et s'entraider pour leur survie. C'est une véritable renaissance qui leur est donnée. Après leur mort symbolique dans leur pays, l'Amérique du Sud sonne comme un purgatoire. Un enfer vert coupé de tout autre monde, où ils payent pour leurs mauvaises actions. Jouant avec leur propre existence, le convoi du film est le parcours de leur rédemption, qui pourrait leur permettre de refaire leur vie. Cette traversée dans la nature meurtrière au possible est leur punition infligée suite à leurs actes passés. Et en parallèle à leur chemin, les obstacles se font de plus en plus difficiles. Après que la nature les ait empêchés de continuer leur route, des dangers menacent directement l'objet du convoi lui-même, puis c'est la solitude extrême dans un monde où tout se meurt auquel ils doivent faire face. Profondément pessimiste, Friedkin ne laisse pas le destin de ses personnages derrière eux, c'est lui qui les rattrape.

Malheureusement, le film ne connaîtra pas le même succès que les précédents métrages du réalisateur. Sorti le même jour que LA GUERRE DES ETOILES, le film de Friedkin aura été dans l'ombre de celui de Lucas. Le Nouvel Hollywood commençait son déclin, et LE CONVOI DE LA PEUR reste encore relativement peu connu par rapport à son ambition et la réputation de son auteur.

Paul Siry
02/05/2013
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