Les aventures fantastiques du Baron Münchausen

Münchausen


ORIGINE
Allemagne
Les aventures fantastiques du Baron Münchausen Affiche

ANNEE
1943
REALISATION

Josef Von Baky

INTERPRETES
Hans Albers
Brigitte Horney
Michael Bohnen
Ferdinand Marian
Marina von Ditmar
Hubert von Meyerinck
AUTEUR DE L'ARTICLE: Philippe Chouvel
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Critique Les aventures fantastiques du Baron Münc
{Photo 1 de Les aventures fantastiques du Baron Münchausen} Durant la seconde guerre mondiale, l'Allemagne nazie connaît ses premiers revers sur le front russe en 1942, avec la bataille de Moscou et surtout le siège de Stalingrad. L'hégémonie allemande sur l'Europe est remise en question, le peuple germanique n'est plus euphorique. Afin de remonter le moral des troupes, comme on dit, et aussi de montrer la valeur du cinéma allemand, Joseph Goebbels commande la mise en chantier d'un film hors normes.

C'est à la firme UFA, qui fête alors son vingt-cinquième anniversaire, que revient l'honneur de produire cette œuvre à laquelle est alloué un budget colossal de six millions de marks, soit environ quatre fois plus que les budgets recensés jusqu'ici pour les plus grosses productions.

L'UFA poursuit pour la troisième fois son partenariat avec AGFA, une collaboration qui durera plusieurs années encore. Il s'agit ouvertement, avec le système Agfacolor, de concurrencer le Technicolor des Etats-Unis.

Reste à trouver le sujet, sachant{Photo 2 de Les aventures fantastiques du Baron Münchausen} que la réalisation du film est confiée à l'un des cinéastes les plus doués du moment, Josef Von Baky, et que toutes les stars disponibles sont engagées dans cette superproduction. Le film relatera donc LES AVENTURES FANTASTIQUES DU BARON DE MÜNCHAUSEN.

L'histoire de ce personnage hors du commun a tellement été relatée à travers la littérature, la bande dessinée, le théâtre et le cinéma qu'on en oublierait presque que l'homme a vraiment existé ! De son véritable nom Karl Friedrich Hieronymus, baron de Münchausen (1720-1797), il était un officier allemand qui offrit ses services à l'armée russe en tant que mercenaire. Affabulateur hors pair et mythomane convaincu d'avoir vécu d'extraordinaires aventures, il confia à l'écrivain Rudolf Erich Raspe d'immortaliser ses exploits. L'ouvrage sera publié en 1785.

Au cinéma, les aventures du baron de Münchausen ont connu plusieurs adaptations. Outre celle de Von Baky, les plus renommées sont celles de Karel Zeman (LE BARON DE CRAC){Photo 3 de Les aventures fantastiques du Baron Münchausen} en 1962 et de Terry Gilliam en 1988.

Si la version de Gilliam est probablement la plus connue du grand public et celle de Zeman un peu décevante au regard du talent de ce réalisateur surdoué et imaginatif (à l'instar de Jules Verne dont il a puisé l'œuvre avec brio en maintes occasions), l'opus de Josef Von Baky s'avère comme la meilleure adaptation cinématographique des aventures de ce personnage pour le moins fantasque.

L'impression dominante, à sa vision, est d'avoir assisté à un spectacle grandiose, avec un déploiement impressionnant de décors, de figurants et d'inventivité de tous les instants, comme seuls étaient capables de le faire à cette époque les cinéastes russes Aleksandr Ptushko et Aleksandr Rou, dans le domaine du merveilleux.

Le casting, outre Hans Albers dans le rôle titre, compte donc des acteurs très populaires à cette époque, mais pour la plupart oubliés aujourd'hui. Les amateurs de krimis reconnaîtront peut-être, toutefois, Hubert von Meyerin{Photo 4 de Les aventures fantastiques du Baron Münchausen} ck, qui jouera par la suite, dans les années 60, dans plusieurs films d'Alfred Vohrer parmi lesquels LE BOSSU DE LONDRES, SOUS L'EMPRISE DE L'HORREUR ou encore THE MAN WITH THE GLASS EYE. Quant à Brigitte Horney, qui incarne ici avec élégance la tsarine Catherine, on la verra dans LE SIGNE DU TRIGORNE.

Durant cette période troublée de l'histoire, l'Allemagne va ordonner la production de films répondant exclusivement à l'un ou l'autre de ces critères : la propagande ou le divertissement. Fort heureusement, LES AVENTURES FANTASTIQUES DU BARON DE MÜNCHAUSEN rentre dans cette deuxième catégorie. Comme son titre l'indique, le fantastique occupe une place de choix dans les pérégrinations du Baron, lors de voyages épiques qui vont le conduire de Bodenwerder, sa ville natale, jusqu'en Russie, puis dans l'Empire ottoman, à Venise et jusque sur la Lune !

Ainsi dans le film peut-on voir un fusil à longue portée permettant de tirer à plusieurs centaines de kilomètres, des vêtements et des instruments de musique doués d'animation propre, un anneau d'invisibilité ainsi qu'un coursier se déplaçant aussi vite qu'un avion à réaction.

Lors de ses périples, Münchausen va rencontrer des personnages extraordinaires, dont le fameux Cagliostro qui lui donnera le pouvoir d'immortalité, permettant ainsi au héros de traverser le cours du temps tout en conservant jeunesse et vigueur.

La première du film se déroule à Berlin en mars1943, et en France le public pourra le découvrir en février 1944. Le négatif original ayant été détruit ou perdu durant la guerre, il faudra attendre 1979 pour que la fondation Murnau se penche sur la restauration de ce film. Grâce à elle, il est à nouveau possible de (re)voir LES AVENTURES FANTASTIQUES DU BARON DE MÜNCHAUSEN dans les meilleures conditions. Ce n'est que justice, tant le spectacle est au rendez-vous sans le moindre temps mort durant près de deux heures. Un spectacle en mesure de combler autant les adultes que les enfants.

Philippe Chouvel
19/07/2013
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