Les démons de l'esprit

Demons of the mind


ORIGINE
Grande Bretagne
Les démons de l'esprit Affiche

ANNEE
1972
REALISATION
Peter Sykes
INTERPRETES
Robert Hardy
Gillian Hill
Shane Briant
Yvonne Mitchell
Patrick Magee
Critique Les démons de l'esprit
{Photo 1 de Les démons de l'esprit} Produit en 1972, alors que la grande époque de la Hammer est terminée, DEMONS OF THE MIND constitue une tentative intéressante (mais hélas franchement inaboutie) de varier les recettes ayant jadis assuré le succès de la compagnie.

L'intrigue traite d'une malédiction accablant depuis plusieurs générations les membres d'une même famille, dominée par le très autoritaire Baron Zorn. Ce dernier demande l'aide du docteur Falkenberg, un médecin psychologue aux théories radicales récemment banni de Vienne afin de résoudre cet épineux problème. Le Baron espère, en effet, que Falkenberg pourra l'aider à mettre un terme au mal étrange qui afflige ses enfants, Emil et Elisabeth, gardés enfermés dans la demeure. Mais une série de crimes commis dans la r{Photo 2 de Les démons de l'esprit} égion complique la situation, d'autant que les villageois commencent à soupçonner Zorn d'être un suppôt du démon.

Pas toujours très cohérent ni passionnant à suivre, DEMONS OF THE MIND s'égare également dans de longues séquences inspirées à la fois des théories psychanalytiques et de l'hypnotisme afin de conférer à l'ensemble une certaine crédibilité scientifique. Le scénariste choisit donc d'égarer le spectateur en alternant les thèses de la malédiction, de la folie et de l'auto-suggestion pour expliquer les événements proposés à l'écran.

Malheureusement, les thématiques plus modernes ou provocantes du film, tournant autour de l'inceste et de l'utilisation de l'hypnose dans un but thérapeutique, semblent insuffisante pour nourrir un long{Photo 3 de Les démons de l'esprit} -métrage entier, fut il d'une durée réduite à 85 minutes. L'intrigue s'avère, en réalité, assez banale et simpliste mais le métrage la complique à loisir en multipliant les personnages aux motivations pas toujours évidentes, donnant finalement une impression de fourre-tout mal maîtrisé d'où ne surnagent que l'une ou l'autre séquence. Le scénariste brode encore autour des clichés de l'épouvante et du fantastique en proposant quelques meurtres, une intrigue romantique contrariée, un prêtre décidé à combattre le Mal,...

Le final montrant les villageois en furie allant s'en prendre au baron, armé de torches et de crucifix, rappelle pour sa part les grandes heures de la Universal mais la scène aboutit seulement à une impression de précipitation{Photo 4 de Les démons de l'esprit} pas vraiment convaincante. Reste que ce décorum très classique et cet ancrage dans le XVIIIème siècle, typique de la plupart des productions Hammer, saura séduire les nostalgiques par son côté gentiment suranné.

Peter Sykes, réalisateur australien peu connu ayant seulement une demi-douzaine de longs métrages à son actif (dont LA FILLE DU DIABLE tourné également pour le compte de la Hammer quelques années plus tard) assure la mise en scène avec un certain sens esthétique même si les passages les plus psychédéliques paraissent plutôt datés. Début des seventies oblige, la permissivité accrue de la censure laisse au cinéaste le soin de proposer quelques scènes sanglantes et pas mal de nudité, généralement gratuite. De la bonne volonté qui confère à DEMONS OF THE MIND un semblant d'intérêt en dépit des trop nombreuses maladresses qui en rendent la vision plutôt poussive.

L'interprétation, plutôt bonne, est, elle, assurée par le déjà vétéran Robert Hardy (que l'on reverra ensuite dans le rôle secondaire de Cornelius Fudge dans toute la saga HARRY POTTER), secondé par Gillian Hill (ORANGE MECANIQUE) et Patrick Magee, ayant travaillé tant pour Stanley Kubrick (ORANGE MECANIQUE, BARRY LINDON) que pour Lucio Fulci (THE BLACK CAT) ou Freddie Francis (HISTOIRES D'OUTRE TOMBE).

En dépit de quelques idées intéressantes et relativement originales, DEMONS OF THE MIND se révèle globalement raté et ne constitue, au mieux, qu'une curiosité réservée aux seuls inconditionnels de la Hammer Films.

Frédéric Pizzoferrato
28/03/2010
Bookmark and Share

Page précédente    Revenir en haut de la page    Imprimer   Creer PDF

Sueurs Froides.fr > Critique > Retrospective
AUTEUR DE L'ARTICLE: Frédéric Pizzoferrato
SES DERNIERS ARTICLESSES FILMS FETICHES
GAMERA CONTRE BARUGON
Gamera contre Viras - Les monstres attaquent
La cellule de Fermat
Gamera contre Gyaos
Dict Tracy vs Crime Inc
Edward aux Mains d’Argent
Evil Dead
Le Seigneur des Anneaux
Rocky Horror Picture Show
The Killer


Le film est disponible à l'achat sur le site Sin'Art :
Demons Of The Mind DVD Zone 2 10 €
Demons Of The Mind (special Edition) DVD Zone 1 18.19 €
Vous aimez Les démons de l'esprit ?
Trailer Les démons de l'esprit
Tags du film
Hammer
En vente sur Sin'Art
  • Pochette Demons Of The Mind  - DVD  Zone 2
    DVD Zone 2
    10€
  • Pochette DEMONS OF THE MIND (SPECIAL EDITION) - DVD  Zone 1
    DVD Zone 1
    18.19€
Moteur de recherche