Paranoia

Un tranquilo lugar para matar


ORIGINE
Italie, France, Espagne
Paranoia Affiche

ANNEE
1970
REALISATION

Umberto Lenzi

INTERPRETES
Carroll Baker
Jean Sorell
Anna Proclemer
Marina Coffa
AUTEUR DE L'ARTICLE: Frédéric Pizzoferrato
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Critique Paranoia
{Photo 1 de Paranoia} Né en 1931, Umberto Lenzi débute sa carrière en tant que critique et scénariste puis réalise son premier film, MARY LA ROUSSE FEMME PIRATE en 1961. Suite à ce succès populaire, Lenzi enchaîne, durant les sixties, les histoires de pirates, un western correct, des imitations de James Bond, etc. avant de proposer une excellente adaptation d'un fumetti italien en 1966 : KRIMINAL. A la fin des années '60, le cinéaste se lance dans le giallo, alors largement en vogue, avec le triptyque UNE FOLLE ENVIE D'AIMER (alias ORGASMO mais sorti aux Etats-Unis sous le titre « Paranoia »), SI DOUCES SI PERVERSES et PARANOIA. Au cours des années '70, Lenzi continuera de proposer des gialli (MEURTRE PAR INTERIM, LE TUEUR A L'ORCHIDEE, SPASMO, L'ŒIL DANS LE LABYRINTHE,...) avant de s'imposer auprès des amateurs de gore via ses célèbres mais nettement plus bis L'AVION DE L'APOCALYPSE ou CANNIBAL FEROX.

Réalisé en 1970, PARANOIA appartient, comme UNE FOLLE ENVIE D'AIMER et SI DOUCES SI PERVERSES, au giallo « première manière », dit « de machination », proche du policier traditionnel et du film noir am{Photo 2 de Paranoia} éricain. L'intrigue s'inspire, comme bien d'autres, de l'excellent LES DIABOLIQUES de Clouzot ou encore du roman « Le talentueux Mr Ripley » de Patricia Highsmith, adapté de fort belle manière par René Clément sous le titre PLEIN SOLEIL. L'influence d'Hitchcock reste également perceptible, en particuliers dans certains éléments de l'intrigue, puisés dans REBECCA ou SUEURS FROIDES. Difficile d'ailleurs de lister les (trop) nombreux gialli qui s'inspirent des œuvres précitées et adoptent une construction similaire de L'APPEL DE LA CHAIR à LIZ ET HELEN en passant par PERVERSION STORY.

Victime d'un accident de voiture lors d'une course automobile, la riche Helen (Carroll Baker) s'accorde une convalescence méritée auprès de son ex mari, Maurice (Jean Sorel) et de la nouvelle épouse de ce-dernier, Constance (Anna Proclemer). Au fil des jours passés dans la villa, l'atmosphère se réchauffe et Helen renoue avec Maurice tout en recevant également les avances de Constance. Cette dernière, qui ne supporte plus les infidélités de son époux, imagine de le supprimer avec l'aide d'Helen.{Photo 3 de Paranoia} Cependant, la jeune femme retombe amoureuse de Maurice et prend son parti : au cours d'une sortie en mer le couple reformé assassine Constance et couvre le meurtre en organisant un accident de bateau. Malheureusement, Susan, la fille de Constance (et accessoirement maîtresse de ce chaud lapin de Maurice !), soupçonne les amants...Pour compliquer la situation un ami de Maurice a filmé l'accident et les meurtriers attendent, dans l'expectative, que la pellicule incriminante soit développée.

Loin des hécatombes sanglantes qui rendront célèbres Dario Argento et ses successeurs, PARANOIA s'inscrit dans une logique « à l'ancienne ». Le métrage, en effet, refuse les mécanismes horrifiques et les meurtres brutaux au profit d'une machination savante qui se déroule sous un brûlant soleil. Au bord de piscines, sur des petits bateaux de plaisances ou dans des demeures luxueuses, Lenzi déroule une intrigue située dans une « bonne société » où règnent pourtant, sous le vernis des apparences, le meurtre, la tromperie et le sexe. Le cinéaste filme cette première partie avec un côté classieuxqui frôle, parfois, l'esthétique « roman photo » et privilégie les tenues distinguées et le glamour « papier glacé ». Les jeunes et séduisantes demoiselles dégustent des cocktails uniquement vêtues de bikini sexy au son d'une musique « lounge » sympathique et se disputent les faveurs du séducteur, incarné par Jean Sorel. Vu dans BELLE DE JOUR de Bunuel, le Français s'imposa comme un familier du giallo avec L'ADORABLE CORPS DE DEBORAH, PERVERSION STORY et quelques autres. Un destin similaire à celui de Carroll Baker qui, à l'approche de la quarantaine, entama une seconde carrière dans le thriller italien. Les deux acteurs, ici très convaincants, rivalisent de malice et de machiavélisme pour pimenter un métrage sinon un peu fade et prévisible.

Après une heure de projection, la fille de la victime résume, en quelques mots, l'essentiel de l'intrigue : « Un homme et une femme, jadis marié, se revoient et retombent amoureux l'un de l'autre. Mais l'homme s'est remarié, aussi ils imaginent un plan pour se débarrasser de l'épouse ». Bref, du classique.

De plus, PARANOIA manque cruellement d'inventivité ou de folie pour s'imposer parmi les réussites du « cinéma de machination ». Comme souvent, un coup de théâtre inattendu survient dans les dernières minutes, immédiatement suivi par un second twist, malchanceux pour les « amants criminels ». Une juste punition semble dire Lenzi, à l'image de ses confrères, soucieux de sauver, de justesse, la morale de son intrigue et de punir les coupables.

On note cependant, outre l'interprétation déjà citée, le talent du directeur de la photographie, Guglielmo Mancori qui compose de nombreux plans intéressants, joue sur les reflets ou place une action au premier plan et une seconde reflétée par un miroir. Dommage que Lenzi, malgré ses efforts, ne réussisse jamais à mener en bateau le spectateur qui éprouvera quelques difficultés à s'impliquer dans un complot dont les rebondissements restent attendus et trop mécaniques.

En dépit de ses défauts, PARANOIA reste un petit thriller d'honnête facture. Plutôt agréable à visionner il est surtout desservi pas son intrigue mollassonne mais demeure un giallo de machination très estimable.

Frédéric Pizzoferrato
07/01/2019
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