The Substitute

Vikaren


ORIGINE
Danemark
The Substitute Affiche

ANNEE
2007
REALISATION

Ole Bornedal

INTERPRETES
Paprika Steen
Ulrich Thomsen
Jonas Wandschneider
Nikolaj Falkenberg-Klok
Critique The Substitute
{Photo 1 de The Substitute} Depuis la sortie mondiale du drame DINA en 2003, Ole Bornedal se faisait plutôt rare. Rentré dans son Danemark natal après avoir réalisé le remake américain de son propre VEILLEUR DE NUIT en 1997, l'homme s'est affairé aussi bien au cinéma qu'en télévision. Pour le grand écran, il tourne VIKAREN en 2007 mais aucune sortie à grande échelle ne permet de découvrir le film. Sam Raimi en acquiert en revanche les droits vidéo et le distribue fin 2008 sous son label spécialisé en films de genre non-américains, Ghots House Underground, sous le titre THE SUBSTITUTE.

Un organisme extra-terrestre, en provenance d'une planète qui ignor{Photo 2 de The Substitute} e tout de l'amour et de la compassion, se rend sur Terre pour essayer d'en apprendre plus sur ces caractéristiques qui pourraient sauver les siens de l'extinction. Prenant l'apparence d'une prof, l'organisme remplace l'enseignante d'une classe de sixième dans laquelle est scolarisé Carl. Celui-ci vient de perdre sa mère et son père, écrivain, a publié un livre sur son expérience de veuf dont les thématiques d'amour et de compassion intéressent de très prés l'entité extra-terrestre. Mais si celle-ci veut apprendre des humains, elle ne sait comment si prendre et ses habitudes violentes héritées d'une civilisation auto-destruct{Photo 3 de The Substitute} rice prennent vite le dessus...

Disons-le tout net : la présence de THE SUBSTITUTE affublé d'une telle jaquette et dans une collection d'horreur pure et dure est une véritable erreur éditoriale. Comme l'induit la voix-off de baryton qui inaugure le film, nous sommes ici dans un conte et en aucun cas dans un film fantastique à tendance horrifique pour adultes. Louchant très nettement vers le cinéma des années quatre-vingt et une approche d'inspiration « spielbergienne », THE SUBSTITUTE est une œuvre qui se cherche. Tour à tour drame, comédie fantastique, film de science-fiction et aventure à la « Club des cinq » (cf LE{Photo 4 de The Substitute} S GOONIES), le métrage de Bornedal s'avère très touchant de part ses intentions et sa spontanéité. A travers l'arrivée de cet extra-terrestre, c'est avant tout l'histoire d'un enfant qui n'arrive pas à faire le deuil de sa mère qui est contée. Toujours très juste dans son approche du problème et dans l'appréhension des pré-adolescents, Bornedal fait mouche, aidé, il est vrai, par un casting d'enfants absolument parfait et très justement dirigés. Certes, les adultes ne sont pas en reste, les comédiens Paprika Steen et Ulrich Thomsen (vus tous les deux dans le drame familial FESTEN et, pour Thomsen, dans de nombreux blockbusters hollywoodiens tels que KINGDOM OF HEAVEN) sont, chacun dans leurs rôles sur le fil, d'une justesse de ton équivoque. Sobre, plongé dans une lumière tamisée aux couleurs délavées, THE SUBSTITUTE est un récit doublement initiatique, à la fois pour Carl qui va finir par accepter la mort de sa mère et enfin entrer dans l'adolescence ; tout comme l'entité extra-terrestre qui, elle, va comprendre une bonne fois pour toute que les sentiments ne sont pas des biens manufacturés. Sans jamais sombrer dans le manichéisme béat et naïf, THE SUBSTIUTE est un beau conte familial qui évite la guimauve au profit d'émotions brutes et vraies.

Nassim Ben Allal
22/12/2009
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Sueurs Froides.fr > Critique > Review
AUTEUR DE L'ARTICLE: Nassim Ben Allal
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